Blog essentials – Mijn food fotografie & blogging tools

Toen ik net begon met bloggen had ik honderdduizend vragen. Waar host ik mijn website, hoe bouw ik mijn website, wat voor camera’s gebruiken food bloggers, hoe maak ik mooie food foto’s enz. enz. Het was een oneindige lijst met vragen en ook na twee jaar bloggen komt het nog regelmatig voor dat ik ergens mee aan het stoeien ben en denk: hoe zouden andere bloggers dat toch doen?

Inmiddels heb ik veel bijgeleerd, mede dankzij andere bloggers. Daarom deel ik op deze pagina een lijst met dingen die ik gebruik voor het bloggen en ik hoop dat ik andere (beginnende) bloggers daarmee een beetje op weg kan helpen!

Sommige links hieronder zijn affiliate links, je kunt hier een uitleg lezen over wat affiliate links zijn en waarom ik ze gebruik. 

Fotografie tools

De fotografie is misschien wel een van de belangrijkste aspecten van een foodblog. Toen ik net met mijn blog begon, vond ik het maar onzin dat iedereen zei dat een spiegelreflex camera voor een foodblog echt belangrijk was. Ik heb ongeveer 1.5 jaar foto’s gemaakt met mijn telefoon en dat ging wat mij betreft prima, tot dat ik ging fotograferen met een spiegelreflex camera en het verschil zag. In het jaar dat ik mijn camera aanschafte zijn mijn bezoekersaantallen bijna verviervoudigd en ik weet zeker dat de kwaliteit van de foto’s daar aan bij gedragen heeft.

nikonNikon D3400 – De meeste food bloggers gebruiken een Nikon of een Canon spiegelreflex camera om foto’s mee te maken. Je hebt deze camera’s in verschillende prijsklassen en beide merken zijn goed. Ik heb ervoor gekozen om met een instapmodel te beginnen. Ik kocht zelf een Nikon D3300. Nikon brengt een keer in de paar jaar een nieuw model uit in de 3000 serie, dus de D3300 is nu niet meer verkrijgbaar, maar de D3400 is de opvolger van deze camera. De Nikon D3400 is een van de goedkopere spiegelreflex camera’s, maar het is wel een kwalitatief goede camera en hij maakt prachtige foto’s en goede video’s. Perfect voor als je een goede camera wilt hebben, maar niet meteen meer dan 1000 euro wilt neertellen.

Nikon AF-S NIKKOR DX 18-55/3.5-5.6 VR – Bij mijn camera kocht ik de standaard 18-55 mm zoomlens. Dit was een packagedeal samen met de camera.  Een hele fijne lens om mee te beginnen, omdat je er zowel van veraf als dichtbij goede foto’s mee kunt maken. Ik gebruik deze lens nog steeds erg veel.

nikon-lensNikon AF-S 50mm f/1.8G – Na ongeveer een half jaar kocht ik deze 50mm lens erbij. Dit is best een prijzige lens (ik betaalde ongeveer €220), maar wat mij betreft is hij het geld dubbel en dwars waard. Je kunt met deze lens niet in of uitzoomen,  maar alleen op 50mm fotograferen. Bij food fotografie is dat goed te doen, omdat je altijd stilstaande objecten fotografeert. Met deze lens kun je prachtige foto’s maken van dichtbij waarin de details van je gerecht heel goed naar voren komen. Ik gebruik deze lens voor bijna alle dichtbij foto’s van mijn gerechten.

hama statief - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.comHama Star 61 statief – Ik gebruik een statief om betere foto’s te kunnen maken. Vooral als je met een langere sluitertijd fotografeert, is het heel moeilijk om een scherpe foto te maken als je de camera in je hand houdt. Je beweegt je handen bijna altijd ongemerkt wel een beetje. Het statief zorgt ervoor dat ik mijn camera heel stil kan houden en scherpe foto’s maak. Je kunt professionele statieven kopen die honderden euro’s kosten, maar ik heb om te beginnen een heel basic statief gekocht, voor €25, en hij doet zijn werk prima.

 

sandisk memory card - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.comSandisk memory card 16 GB – Voor ik met fotografie begon, dacht ik dat alle SD kaartjes hetzelfde waren, maar dat is niet zo. Natuurlijk is er verschil in opslagruimte, maar er is ook verschil in de snelheid van de kaartjes. De snelheid is belangrijk voor het opslaan van foto’s die je maakt op de SD kaart en ook voor het overzetten van foto’s en video’s van de kaart op je computer. Ik heb voor een kaartje gekozen met voldoende ruimte en een goede snelheid en deze werkt voor mij goed.

 

photoshop - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.com

Adobe Photoshop – Ik gebruik Adobe Photoshop om mijn foto’s mee te bewerken. Adobe programma’s zijn prijzig, maar ik vond het wel belangrijk om goede editing tools te gebruiken. Want wat heb je aan een mooie camera als je vervolgens je foto’s niet kunt bewerken. Mijn foto’s bewerk ik altijd minimaal. Ik pas eventueel af en toe de belichting wat aan, maar ik probeer er altijd voor te zorgen dat de foto zelf zo goed mogelijk van kwaliteit is. Verder gebruik ik photoshop ook voor het maken van plaatjes voor op pinterest, collages etc.

 

premiere pro - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.comAdobe Première Pro – Video’s heb ik in het begin ge-edit met Windows Movie Maker, maar dat vond ik een drama. Je kunt er heel weinig mee en het liep bij mij om de haverklap vast. Omdat ik goed kan werken met Photoshop besloot ik ook Adobe Première Pro te gaan gebruiken. Dit is een wat ingewikkelder programma dan bijvoorbeeld Movie Maker, maar als je het eenmaal onder de knie is, is er superveel mee mogelijk. Ik vind het heel fijn werken voor het editten van de food videos die ik af en toe maak (en steeds wil gaan maken).

Essentials voor de blog zelf

so hosted - essentials - karlijnskitchen.comSohosted – Ik heb mijn website de eerste 3.5 jaar gehost bij SoHosted. Toen ik begon met mijn blog heb ik online flink wat onderzoek gedaan naar hosting partijen en SoHosted had overal goede reviews. Ik werd altijd ontzettend goed geholpen bij SoHosted. Als het voorkwam dat er iets misging en mijn website offline was, was hij ook altijd zo weer online. Een kwestie van een berichtje sturen in de chat en binnen een paar minuten was er een medewerker naar aan het kijken. De prijzen zijn ook super fijn, ik betaalde 4 euro per maand voor het standard hosting pakket.

Siteground – In 2018, nadat mijn blog een flinke groei in bezoekersaantallen had gemaakt, merkte ik dat mijn hostingpakket bij SoHosted niet meer voldeed voor mijn blog. Ik was daarnaast ook op zoek naar een hostingpartij met een 24-uurs helpdesk. Het was nu een aantal keer voorgekomen dat mijn blog er in het weekend uit lag en op zondag was de helpdesk van SoHosted niet te bereiken. Ik merkte dat ik het me, met de huidige bezoekersaantallen, niet kon veroorloven dat mijn website er een paar uur uitlag en daarom ben ik op zoek gegaan naar een andere hostingpartij. In Nederland zijn webhosts met een 24-uurs helpdesk lastig te vinden en zo kwam ik uit bij Siteground. Ik was vanaf het eerste moment blown away door de fantastische klantenservice. Mijn blog werd geheel gratis verhuisd naar Siteground. Ik kreeg er een gratis SSL-certificaat bij en is klantenservice was werkelijk altijd bereikbaar. En tot nu toe hebben ze alle issues die ik had direct opgelost. Ook als ik met een vraag kwam die eigenlijk meer voor een developer was, deden ze hun uiterste best om voor een oplossing te zorgen. Ik ben groot fan!

 

wordpress - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.comWordPress – Mijn blog draait op WordPress. Ik ben begonnen met een gratis domein: karlijnskitchen.wordpress.com. Dit is heel handig en fijn als je net begint met bloggen en je wilt uitproberen hoe alles werkt en of je bloggen leuk vindt. Echter heb je bij een .wordpress.com website beperkte mogelijkheden en loop je al snel tegen beperkingen aan. Daarom heb ik na ongeveer een half jaar mijn eigen domeinnaam gekocht (via Sohosted) en ben ik mijn wordpress blog gaan draaien op karlijnskitchen.com.

 

pankogut - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.com Pankogut Biscuit Theme – Een WordPress blog gebruikt een theme. Dit is het framework / de layout van je blog. Ik heb in het begin een tijdje een gratis wordpress thema gebruikt, maar ook daar liep ik tegen beperkingen aan. Met een gratis theme is het lastig om je blog te customizen naar je eigen smaak, vaak kun je maar een paar kleine aanpassingen maken in de layout en daarom ben ik op zoek gegaan naar een betaald thema. Ik gebruik nu Biscuit van Pankogut. Ik hou van de cleane stijl van de thema’s van Pankogut en ik vind ze goed te betalen. Ik heb mijn blog met deze theme helemaal kunnen customizen naar mijn eigen smaak. Ook is de support goed, met vragen kun je op een forum terecht en vragen worden snel beantwoord. Ik betaalde eenmalig $50 voor de theme.

vaultpress - essentials - karlijnskitchen.comVaultpress – Vaultpress is een tool die ik sinds begin 2017 gebruik om mijn WordPress account te backuppen. Het knaagde al een tijdje aan me dat ik niet genoeg backups maakte van mijn website. Handmatig backuppen vergat ik namelijk veel te vaak. Er staan inmiddels meer dan 350 blogs in twee talen op mijn website en van de gedachte dat dat door 1 foutje of hacker allemaal weg zou kunnen zijn, kreeg ik het Spaans benauwd. Vaultpress zorgt ervoor dat mijn website continue gebackupt wordt en dat er altijd een kopie is van de meest recente versie van mijn website. Zo hoef ik er zelf nooit meer over na te denken. Voor Vaultpress betaal ik $39,- per jaar.

wd elements - blog essentials - de tools die ik gebruik voor het bloggen - karlijnskitchen.comWD Elements portable – Naast Vaultpress gebruik ik deze externe harde schijf waar ik alle foto’s, video’s en andere belangrijke bestanden die ik op mijn computer heb staan op opsla. Op deze manier heb ik naast mijn website zelf ook al mijn losse bestanden, zoals foto’s en video’s veilig opgeslagen.

 

 

Programma’s en tools

ConvertKit – Na een aantal jaar Mailchimp gebruikt te hebben voor mijn e-mailmarketing, ben ik in 2017 geswitched naar ConvertKit. Ik hoorde er zoveel positieve verhalen over dat ik super benieuwd was geworden naar deze tool. Daarnaast begon mijn e-maillijst ook te groeien en daarom wilde ik voor een betaalde tool kiezen. De positieve verhalen die ik las over ConvertKit waren helemaal waar. Ik vind het een fantastische tool. Convertkit is super gebruiksvriendelijk. Je kunt er prachtige funnels en automatische e-mailcampagnes mee bouwen en een nieuwsbrief verzenden is een peulenschil. In sommige e-mailprogramma’s was ik weken bezig voor ik een beetje snapte hoe het werkte. Met Convertkit kon ik eigenlijk meteen aan de slag. Ik heb een paar instructievideo’s gekeken en that’s it. Alles is gewoon super duidelijk en intuitief. Echt een top e-mailmarketing tool voor bloggers!

 

Tailwind logoTailwind – Tailwind is een tool voor Pinterest. Ik gebruik deze tool om pins mee klaar te zetten en de tool zorgt er dan voor dat ze op verschillende tijden op de dag op verschillende van mijn borden worden geplaatst. Dit is heel fijn, want het is goed om je pins op verschillende tijden van de dag te plaatsen zodat meer mensen ze zien, maar omdat ik ook nog een baan heb naast mijn blog heb ik zelf geen tijd om dat te doen. Met Tailwind kan ik ook pins toevoegen aan een loop waardoor ze een keer in de zoveel tijd gepind worden op mijn borden. Dat gaat allemaal automatisch en is ideaal. Tailwind scheelt mij ontzettend veel tijd en dankzij Tailwind komen er veel bezoekers naar mijn blog via Pinterest. Ik kan niet meer zonder en ik kan het daarom iedereen aanraden.

fbp-logoFood Blogger Pro – Food Blogger Pro is een membership site van Bjork en Lindsay van Pinch of Yum, een Amerikaanse food blog waar ik een grote bewonderaar van ben. Bjork en Lindsay hebben dit platform opgezet om beginnende food bloggers te helpen met het opbouwen van hun blog en volgers. Je kunt lid worden van Food Blogger Pro en dan krijg je toegang tot alle video’s en informatie op het platform en tot de Food Blogger Pro community. Ik geloof zelf heel erg in het idee “Waarom het wiel opnieuw uitvinden als iemand anders dit al heeft gedaan” en daarom ben ik lid geworden van deze community. Ik heb bij Food Blogger Pro heel veel antwoorden gevonden op vragen die me uren hadden gekost als ik ze zelf had moeten uitzoeken. Ze hebben instructie video’s over het maken van video’s, het inzetten van social media, maar ook de basics zoals het opzetten van een blog op WordPress. Ik vond ook de community heel erg waardevol, omdat je al je vragen over food bloggen kan stellen aan de honderden andere bloggers op Food Blogger Pro. Samen weet je zo veel meer dan alleen!

Ik ben zelf twee keer een half jaar lid geweest van Food Blogger Pro. Je betaalt er 28 euro per maand voor. Ik heb mijn lidmaatschap opgezegd, omdat ik de afgelopen periode te weinig tijd had om op Food Blogger Pro te spenderen en dat vond ik zonde van mijn geld. Food Blogger Pro heeft twee inschrijfperiodes per jaar waarin je lid kunt worden van het platform (om te voorkomen dat er te veel mensen in de community zitten). Als ze op dit moment niet open zijn, kun je je inschrijven op de wachtlijst en krijg je bericht als de inschrijvingen beginnen. Ik denk dat ik me als ik weer wat meer tijd heb weer opnieuw in ga schrijven, want ik vind Food Blogger Pro super waardevol en ik ben groot fan van Lindsay en Bjork.

Dat waren mijn blog essentials! Het is een hele lap tekst geworden, maar ik hoop dat je iets aan mijn tips hebt! Laat je, als je net begint met bloggen, vooral niet afschrikken door deze enorme lijst. Ik ben deze tools stapje voor stapje gaan gebruiken in de afgelopen 3 jaar, niet allemaal tegelijk. Bloggen is een leerproces en je moet jezelf vooral niet vergelijken met mensen die al langer bezig zijn dan jij. Als ik mijn foto’s vergelijk met sommige andere bloggers kan ik ze af en toe verschrikkelijk lelijk vinden. Maar als ik dan terugkijk naar hoe mijn foto’s er 2 jaar geleden uitzagen en hoe ze er nu uitzien, dan zie ik hoeveel ik al bij geleerd heb. En dat is waar je naar moet kijken 🙂 “Only compare yourself to yourself”

Als je nog vragen, hebt over de tools die ik gebruik of over hoe ik andere dingen doe, stuur me gerust een berichtje!